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Pizza Bitcoin: el programador que compró pizza con 10.000 bitcoins regresa por más

Es una de las leyendas de criptomonedas más conocidas: el tipo que compró dos pizzas con 10.000 bitcoins en 2010 para demostrar que la moneda digital funcionaba.

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Es una de las leyendas de criptomonedas más conocidas: el tipo que compró dos pizzas con 10.000 bitcoins en 2010 para demostrar que la moneda digital funcionaba.

Esta vez, Laszlo Hanyecz, desarrollador de Bitcoin en sus inicios, quería probar Lightning Network, una tecnología que corre paralela a una cadena de bloques como la red de Bitcoin y apunta a acelerar las transacciones. En esta ocasión terminó pagando 0.00649 bitcoins por dos pizzas, US$ 67, y la transacción costó alrededor de 6 centavos de dólar.

Cuando Hanyecz compró pizza con Bitcoin hace unos ocho años, fue una de las primeras compras hechas con la criptomoneda, y le mostró a la comunidad que en realidad podría usarse como medio de pago.

Eso se puso en duda a fines del año pasado debido a que las tarifas por transacción se dispararon a un máximo de US$ 55, según el proveedor de datos BitInfoCharts, haciendo que las compras diarias sean poco prácticas. Los desarrolladores, incluidos los de Lightning Network, están trabajando en formas de resolver este problema.

«Quería mostrar que sí, que todavía se pueden comprar pizzas con Bitcoin», dijo Hanyecz en una entrevista telefónica desde Jacksonville, Florida.

«Pero si se trata de una pizza de US$ 50 y una tarifa de transacción de US$ 100, eso no funciona. La idea es que en Lightning Network podamos obtener la seguridad de Bitcoin y transferencias instantáneas. No tienes que esperar por una confirmación de cadena de bloques».

Lightning Network funciona cuando dos partes abren un canal de pago entre sí, comprometiendo fondos para el canal. Las partes pueden realizar transacciones sin tener que transmitir las mismas al blockchain de Bitcoin, evitando así retrasos y costos. Una vez que se cierra el canal, sólo se registran los saldos resultantes en la cadena de bloques, no el historial de transacciones completo del canal.

El mecanismo está lejos de ser libre de fricción en esta etapa, ya que la tecnología todavía está en versión beta o fase de prueba. Hanyecz abrió un canal de pago con otro entusiasta de blockchain, quien hizo entonces el pedido.

La persona encargada de la orden recibió instrucciones de entregar la pizza sólo si Hanyecz le mostraba los primeros y los últimos cuatro caracteres de la cadena de código que probaba que había realizado el pago. Hanyecz le mostró los números que había anotado en una libreta, el repartidor comprobó que, efectivamente, coincidían y le entregó la pizza.

La pizza que Hanyecz compró costó alrededor de US$ 30 el 22 de mayo de 2010, en comparación con los más de US$ 100 millones que valdrían esos 10.000 bitcoins hoy. Desde entonces ese día ha sido recordado como el Día de Pizza Bitcoin.

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