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Robinhood apunta a su criptorival Coinbase con una ronda de financiación de US$ 363 millones

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La aplicación gratuita de comercio de acciones Robinhood ha recaudado US$ 363 millones en una nueva ronda de inversión, valorando a la compañía en US$ 5,6 mil millones.

La ronda de la serie D, anunciada el jueves, convierte a Robinhood en la segunda startup de fintech privada más valiosa en los Estados Unidos después de Stripe, la compañía de pagos en línea.

Manteniendo el modelo de las corredurías tradicionales, que dependen de las comisiones comerciales para ganar dinero, Robinhood, de tres años, ha demostrado su capacidad para superar rápidamente a los titulares en una de las industrias más antiguas de Wall Street.

En el último año, el número de cuentas de corretaje de Robinhood se ha duplicado a más de 4 millones, superando a E*Trade, que tuvo 3,7 millones, de acuerdo a más reciente su informe mensual.

Al mismo tiempo, la valoración de Robinhood, que se situó en US$ 1,3 mil millones después de su última ronda de recaudación de fondos, hace un año, se ha más que cuadruplicado. DST Global lideró la última ronda de Robinhood, mientras que también participaron nuevos inversionistas, incluyendo Sequoia Capital, Kleiner Perkins, Iconiq Capital y Capital G (la división de capital de riesgo de la casa matriz de Google, Alphabet).

“Creo que el verdadero factor X, que hizo que los inversores estuvieran aún más entusiasmados de formar parte de Robinhood, fue ver nuestra capacidad, con una fuerza de trabajo muy, muy limitada, de enviar tres productos nuevos en los últimos seis meses, mientras que mantenemos y hacemos crecer uno de los corretajes más grandes en los Estados Unidos “, declaró a Fortune Baiju Bhatt, cofundador y co-CEO de Robinhood.

Robinhood Crypto, que se lanzó en febrero y actualmente está disponible en 10 estados de EE.UU., se está expandiendo a nuevos estados tan rápido como puede asegurar las licencias necesarias para cada uno, y Bhatt espera que la oferta se despliegue en todo el país para finales de 2018.

Si bien el lugar más popular para comercializar Bitcoin en los Estados Unidos es actualmente Coinbase, que cuenta con más de 20 millones de cuentas de clientes, Bhatt confía en que Robinhood pronto se convierta en un rival cercano, o tome el liderazgo por completo.

“Esperamos que para fin de año sea la plataforma criptográfica más grande o una de las más grandes”, dice Bhatt. “Pero también creemos que tendremos la mejor experiencia absoluta para invertir en criptos, desde tener una gran variedad de monedas disponibles hasta una estructura de costos más favorable, principalmente sin comisiones, hasta la calidad del producto en sí”.

Robinhood ha prometido ofrecer operaciones en 16 diferentes criptomonedas, incluyendo Bitcoin, Ethereum, Ripple y Zcash, mientras que Coinbase actualmente sólo incluye cuatro criptomonedas (Bitcoin, Bitcoin Cash, Ethereum y Litecoin).

“La cadencia de productos de Robinhood ha sido muy impresionante”, dice Andrew Reed, socio de Sequoia Capital, que invirtió en Robinhood por primera vez en esta ronda. “Invertimos porque pensamos que Robinhood tiene el potencial de llevar su enfoque de bajo costo y de primero el usuario para revolucionar grandes porciones de servicios financieros”.

Crypto - Robinhood

Y aunque los reguladores, incluida la oficina del fiscal general de Nueva York, han investigado recientemente la legalidad de los intercambios de criptomonedas, Bhatt dice que Robinhood es probable que tenga una ventaja sobre cualquier requisito nuevo, debido a que pasó por un proceso similar para su producto original de negociación bursátil.

Robinhood, por ejemplo, ya es un agente de bolsa registrado en la Comisión de Bolsa y Valores, lo que no es Coinbase (aunque, según informes, pretende convertirse en uno).

“Estamos más que felices de hacerlo”, dice Bhatt sobre cumplir con las nuevas regulaciones potenciales de criptomonedas.

Debido a su modelo de no comisión, Robinhood difiere de sus competidores en que no genera ningún dinero en el comercio de criptomonedas. La compañía, que no divulga las cifras de ingresos, en cambio gana dinero a través de su servicio de suscripción Robinhood Gold (con características premium tales como márgenes de negociación y horario de mercado ampliado), y mediante la recaudación de intereses sobre los depósitos. Esas fuentes de ingresos “nos permiten ofrecer cosas como criptos de forma gratuita”, agrega Bhatt.

Sin embargo, incluso a la luz de las ganancias sacrificadas por no cobrar comisiones, Bhatt dice que Robinhood se está apegando a su estrategia actual. Hasta la fecha, la compañía ha realizado transacciones valoradas en 150 mil millones de dólares, lo que representa más de mil millones de dólares ahorrados en honorarios que los inversores tendrían que haber pagado en otro lugar, señala.

“Planeamos continuar ofreciendo estos servicios de forma gratuita. No hay un escenario real en el que podamos cambiar eso en absoluto “, señala Bhatt. “Creo que estamos bastante centrados en nuestra misión de hacer que los mercados y el sistema de servicios financieros sean más accesibles para la población en general, y ése es un excelente norte para nosotros”.

 
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Abelardo Madrid

Abelardo Madrid

Administrador de sistemas y redes informáticas. Instructor de cursos TIC. El aprendizaje contínuo es mi pasión, enseñar es parte de mi vocación. Cloud Computing, marketing digital y el ecosistema criptomonedas son mis más recientes campos de interés.

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