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5 grandes compañías que consideran a las ICO como una solución

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Con el rotundo éxito del modelo de oferta inicial de monedas (ICO), miles de pequeñas empresas que utilizan blockchain han financiado operaciones continuas.

Los reguladores han reconocido el poder detrás de la idea, que es movilizar colectivamente el efectivo no utilizado de los inversores minoristas. La resistencia institucional está disminuyendo, y las empresas establecidas ahora están subiendo al carro de la ICO para recaudar dinero para sus propias soluciones blockchain, lo que puede legitimar aún más esta tendencia.

Blockchain convirtió la idea de crowdfunding en su cabeza, pero la revolución aparentemente ocurrió en cámara lenta. A partir de Bitcoin, la tecnología blockchain alcanzó un lugar destacado gracias a soluciones como Ethereum, que ayudan a alterar los procesos comerciales transaccionales con una nueva clase de contratos inteligentes.

Estos fueron los impulsos de una nueva tendencia en crowdfunding llamada ICO, u oferta inicial de monedas, que ayuda a las nuevas empresas a obtener liquidez.

El concepto de crowdfunding ha recorrido un largo camino. Los empresarios con una idea de negocio única solían construir capital acercándose a su red personal para obtener financiación, miembros de la familia, otros parientes y amigos, en un concepto que también se denomina inversión «ángel».

Crowdfunding, por el contrario, ahora es sinónimo de sitios web como Kickstarter e IndieGogo. Estas plataformas brindan espacio para que los tipos creativos muestren sus planes de negocios, imágenes de productos y organicen pagos bancarios y de tarjetas de crédito en línea de los contribuyentes interesados.

1. Overstock.com: los peligros de mezclar ICO e IPO

El Director Ejecutivo de Overstock, Patrick Byrne, tomó algunas decisiones exitosas durante su liderazgo en el comercio minorista de eCommerce. Una de las más notables fue la aceptación de Bitcoin como método de pago en 2014.

La elección fue premonitoria para Byrne, que ha ganado miles de millones por su empresa debido al creciente valor de Bitcoin mientras supervisa el auge de las existencias en paralelo.

Sus esfuerzos para convertir a Overstock de una empresa minorista en una cadena de suministro de blockchain continúan con el próximo ICO, programado para recaudar más de US$ 250 millones para financiar su nueva plataforma y criptomoneda tZERO.

Byrne recaudó alrededor de US$ 50 millones durante la preventa y recientemente extendió la venta pública en medio de una investigación de la SEC sobre tZERO, lo que sacudió la confianza de los inversionistas.

Esto puede haber contribuido a la disminución simultánea de OSTK, que cotiza en la Bolsa de Nueva York, y enseña a los espectadores que la combinación de Blockchain y el mercado de valores puede ser tanto positiva como negativa.

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2. Ask.FM: Crear valor tangible a partir del contenido

Plataforma de preguntas y respuestas Ask.FM es un destino de Internet muy popular que cuenta con más de 215 millones de usuarios. Los visitantes pueden hacer preguntas en la plataforma y leer las respuestas de personas de todo el mundo: una idea simple, pero una con un valor subyacente que Blockchain puede realmente resaltar.

La capacidad de seguir a los usuarios y realizar búsquedas exhaustivas en la plataforma significa que aquellos con experiencia pueden encontrar rápidamente las preguntas para las que están calificados. Los usuarios pueden incluso hacer preguntas directamente a los carteles más conocedores.

Se rumorea que la compañía está considerando una mejora, y las señales comienzan a apuntar a una ICO que se avecina en el futuro cercano. El misterioso ‘AskFM 2.0’ de la compañía ha aparecido en su sitio web con poca información adicional.

Sin embargo, hay rumores de que podría involucrar algún tipo de sistema de incentivos basado en tokens. En teoría, proporcionar una criptomoneda podría conducir a una mejor calidad de contenido y atraer a más usuarios a la plataforma. Mejor aún, sugeriría que Ask.FM se complace en permitir que los usuarios decidan los mejores proveedores de contenido mediante la construcción de un ecosistema más equitativo.

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3. Telegram: Gran presencia, gran ICO

En una era donde la privacidad es escasa, Telegram lanzó su aplicación de chat móvil. La aplicación permite a los usuarios hablar fácilmente entre ellos desde cualquier lugar del mundo, y ninguno de sus datos o conversaciones se descifra, almacena o comparte con terceros (o incluso con gobiernos).

Esta utilidad ha contribuido a la inmensa popularidad de Telegram desde que se introdujo en 2013. A pesar de que han recibido críticas por su negativa a compartir datos con gobiernos, Telegram ahora está duplicando su popularidad mediante el uso de blockchain para mejorar la seguridad e introducir la funcionalidad de pago seguro.

La compañía planea lanzar una plataforma de chat con pagos en criptomoneda y pretende llamarlo Telegram Open Network. TON también es el nombre del token generado durante su próxima ICO, que según los informes puede recaudar hasta US$ 500 millones.

Podría terminar siendo la ICO más grande de todos los tiempos, lo cual es posible debido principalmente al impulso de Telegram.

ICO Telegram

4. Kodak: ICO no es una bala mágica

Las grandes empresas que quieran financiar una entrada en el espacio blockchain pueden capitalizar su presencia en el mercado con una ICO.

Después de años liderando, y luego quedándose atrás de la curva de la industria de la fotografía y la cámara, Kodak está buscando lograr esta hazaña con el lanzamiento de KodakCoin.

El token se usará para impulsar una plataforma que rastree y monetice la propiedad de la imagen y los derechos de uso en Internet, una idea útil. Kodak presentó recientemente ante la SEC y comenzó un acuerdo de licencia con su socio WENN Digital.

Aunque el concepto de KodakCoin es sólido, ha habido cierto escrutinio en torno a la decisión de ICO, dado el bajo precio de las acciones de Kodak. Hasta hace unos cinco años, alrededor de US$ 5 por acción, desde casi US$ 40, muchos consideran que el lanzamiento de KodakCoin es una toma de dinero en lugar de un intento de suministrar al mercado la tecnología necesaria.

Las empresas con poca relevancia para blockchain deben tener mucho cuidado para evitar los problemas de RP derivados de un proyecto poco considerado. Tal sentimiento resta valor a la eficacia de cualquier ICO futura.

Kodak ICO

5. Sears: no hagas amenazas inactivas

Actualmente, se considera que una ICO es un modelo de recaudación de fondos de «zona gris», e incluso las compañías más grandes están tratando de encontrar la manera de que sus tokens cumplan con la mirada de definiciones y estándares de la SEC.

A pesar de su futuro incierto, por el momento las ICO están ayudando a recaudar miles de millones para pequeñas y grandes empresas, pero los CEOs y los dueños de negocios deberían ser cautelosos de alimentar el bombo. Esto es un error que Sears puede estar cometiendo cuando le dice al mercado que una de sus estrategias potenciales para salir de la degradación financiera es lanzar una ICO.

El CEO de Sears, Eddie Lampert, no tiene negocios con una ICO, y muchos discuten lo mismo sobre su posición al mando de su compañía, que no ha sufrido tan graciosamente el declive del comercio minorista. La mejor forma de lanzar una ICO no es «amenazar», sino más bien lanzar un plan de negocios sostenible, y las compañías que no lanzan su ICO con su salud a largo plazo en mente aprenderán esta lección por las malas.

Sears Eddie Lampert

Conclusión

Las ofertas iniciales de monedas siguen siendo un concepto infantil, y las compañías más grandes que consideran blockchain en sus propias soluciones deben reconocer que necesitan adaptarse a los estándares nuevos e informales o arriesgarse a presentar un fraude.

Más aún, arriesgan la salud de la tendencia en sí misma, porque con una ICO exitosa tienen la responsabilidad de introducir blockchain en el mercado tradicional. Las empresas deben salvaguardar esta oportunidad y demostrar que están dedicadas a la proliferación de mejores servicios de blockchain, y no solo a explotar un lucrativo evento de crowdfunding.

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Jean Pierre Oliveros

Soy estudiante de economía, interesado en la innovación y desarrollo tecnológico, siempre fiel a que mañana será un mejor día.

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