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Después de Facebook, ¿los reguladores publicitarios globales rechazarán las ICOs?

Mientras que las startups de criptografía y los emisores de ICO se preocupan porque las plataformas de medios sociales recorten sus anuncios, estos podrían estar frente a una amenaza aún más intimidante: los reguladores.

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Mientras que las startups de criptografía y los emisores de ICO se preocupan porque las plataformas de medios sociales recorten sus anuncios, estos podrían estar frente a una amenaza aún más intimidante: los reguladores.

Los empresarios relacionados con crypto se tambalearon a fines del mes pasado después de que Facebook anunciara que prohibiría anuncios «engañosos o fraudulentos» sobre productos y servicios financieros, incluidos Bitcoin y ICO. Estas partes interesadas vieron cómo se secaba una vía publicitaria crucial, pero según algunos, la sequía no ha terminado todavía.

«Los reguladores verán los anuncios publicados por la compañía. Eso siempre es algo que analizarán», dijo Johanna R. Collins-Wood, asociada de Pepper Hamilton y miembro del grupo Blockchain de la firma de abogados.

Otros estuvieron de acuerdo y expresaron su preocupación por la industria en la que nunca debe buscar demasiado lejos para encontrar anuncios sospechosos.

De hecho, la publicidad criptográfica es un tipo de Wild West inmensamente popular, donde todas las ventas simbólicas, legítimas o no, están compitiendo por la atención. Y todos los emisores y empresarios en el espacio todavía están lidiando con qué tipo de afirmaciones pueden hacer en su comercialización.

Si la industria no se protege a sí misma, los reguladores seguramente echaran un ojo.

Incluso recientemente, el 22 de febrero, el regulador del mercado de valores de Francia, L’Autorite Des Marches Financiers (AMF), emitió un comunicado sobre la búsqueda de frenar la publicidad en derivados vinculados a la criptomoneda.

Y otros pueden seguir pronto. Según Collins-Wood, algunos de los reguladores que ya han prestado más atención a la industria de cifrado utilizarán publicidad para construir sus casos.

Por ejemplo, la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos (CFTC) de la Comisión de Bolsa y Valores (SEC), que celebró una audiencia conjunta del Senado sobre criptomonedas a principios de este mes, analizará si las empresas hicieron afirmaciones fraudulentas en sus anuncios, dijo, y agregó:

«Si están buscando presentar una demanda contra una compañía, ciertamente revisarán todas las declaraciones públicas que la compañía haya hecho y eso obviamente incluiría anuncios».

‘Más descarado que otros’

Sin embargo, más allá de los reguladores financieros que buscan anuncios para armar casos de fraude, las pautas formales para anuncios y mercadeo son menos claras en este punto.

Muchos de los reguladores que supervisan reclamos publicitarios falsos aún no han anunciado ninguna política específica sobre la incipiente industria.

«Hay muchos tipos de publicidad falsa y publicidad engañosa. Algunos son más evidentes que otros», dijo Carl Johnston, abogado corporativo de valores en FisherBroyles LLP.

Un caso ilustrativo, el año pasado, un anuncio criptográfico hizo las rondas en Facebook con un logotipo robado del periódico New Zealand Herald y una imagen del ex primer ministro de Nueva Zelanda John Key con una cita falsa afirmando que invirtió en Bitcoin.

Y en Australia, el regulador de valores del continente recibió más de 1.200 quejas de estafas relacionadas con crypto, entre ellas una queja que detalla cómo una bolsa publicitó que era una compañía australiana existente para ganarse la confianza de los consumidores.

Sin embargo, tal vez el ejemplo más común es el del intercambio japonés Coincheck, que publicó una campaña publicitaria televisiva, solo para ser hackeado por una suma de 533 millones de dólares poco después.

Publicidad de ICOs

Desde entonces, varios observadores de la industria han acusado a Coincheck de restar importancia a sus protecciones de seguridad y han criticado por escatimar gastos de seguridad a favor de publicidades lujosas. De hecho, el CEO de SBI Holdings supuestamente llamó a la compañía «escoria de escoria» por el gasto.

Como estas instancias molestan a los reguladores en interés de la industria en su conjunto, algunos creen que la regulación publicitaria no está muy lejos, y mirar las regulaciones que enfrentan las compañías tradicionales es probablemente un buen lugar para comenzar a determinar cómo se establecerán esas reglas.

«Ciertamente tenemos leyes contra la publicidad falsa y engañosa», dijo Johnston.

Silencio por ahora

Aunque Johnston no tenía ninguna idea sobre si la Comisión Federal de Comercio, la agencia gubernamental encargada de supervisar estas quejas en los Estados Unidos todavía estaba activa en esta área.

Él le dijo a CoinDesk:

«Sigo casi todo lo relacionado con ICO que puedo y no he visto mucho el nombre de la FTC».

La FTC no respondió a las solicitudes de comentarios.

Y los grupos de estándares publicitarios todavía tienen que hablar sobre el tema también. La Autoridad de Normas de Publicidad de Nueva Zelanda le dijo a CoinDesk que no había recibido ninguna queja publicitaria relacionada con la criptografía, y el organismo de estándares publicitarios del Reino Unido dijo que hasta ahora han recibido menos de 10 quejas publicitarias relacionadas con criptomonedas.

Un portavoz de la Autoridad de Normas de Publicidad del Reino Unido continuó: «Y ninguno ha resultado en que encontremos motivos para una investigación».

Aunque, el vocero señaló a la Autoridad de Conducta Financiera (FCA) como el regulador a cargo de los avisos financieros, pero cuando se le preguntó, la FCA dijo que no tenía una posición en los anuncios de criptografía.

Hablando de la tendencia de asegurarse de que los tokens de ICO cumplan con las pautas de valores, Collins-Wood dijo:

«Los abogados le dicen a los clientes que se concentren en ofertas que cumplen con las leyes de valores. Cuando lo hace, eso realmente abre caminos para una publicidad adecuada y conforme y de muchas maneras elimina muchos de estos problemas».

¿Efectos en las startups?

Parece que muchos están tomando un enfoque de esperar y ver.

Por ejemplo, aunque el equivalente ruso a Facebook, VK, prohibió los anuncios de criptografía el año pasado, la plataforma de medios sociales levantó la prohibición en agosto de 2017, afirmando que las restricciones se eliminaron para abrir aún más oportunidades para el desarrollo activo del mercado de criptomonedas».

Con más de un millón de personas en la red social después de las comunidades de criptomonedas, la compañía también dijo que rechazaría los anuncios criptográficos que violaban sus reglas promoviendo garantías sin respaldo.

Ninguna otra red social ha tomado una posición similar todavía. Un portavoz de Twitter dijo que no tenía comentarios sobre la publicidad de criptomonedas. Y Google apuntó a sus políticas existentes sobre publicidad engañosa, que según dijo se aplicaría a la criptomoneda.

Pero incluso si las plataformas de medios sociales se movieran para ajustar sus procedimientos, podría tener un impacto mínimo en el ecosistema.

Según Midori Kanemitsu, director financiero de bitFlyer, que dirigió una campaña publicitaria tanto en las redes sociales como en la televisión, la prohibición de Facebook tuvo efectos mínimos.

«Entendemos que nuestros comerciales de televisión han contribuido a un gran aumento en los usuarios», dijo Kanemitsu.

Como tal, bitFlyer sigue siendo prudente sobre las afirmaciones que hace en su publicidad.

«Nunca anunciamos grandes retornos, bajos riesgos, etc., como la publicidad de otras organizaciones. Para nuestra regulación interna, buscamos agencias de autorregulación existentes para otras industrias», dijo Kanemitsu, y agregó:

«No tenemos restricciones legales en cuanto al contenido de nuestros anuncios, pero hemos construido procedimientos internos de autorregulación cuidadosos que requieren que evitemos expresiones que pueden ser engañosas, y tomamos la revisión de los anuncios muy en serio».

Fuente: CoinDesk

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