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¿Salvar el mundo? Los grandes sueños de Blockchain vuelven a la tierra en DC

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Murmurados entre los asistentes a una multitud de 300 en la conferencia Blockchain for Social Impact en Washington D.C. el 1 de junio, la declaración puede haber resumido el sentimiento en el evento.

El grupo reunido en el Instituto de la Paz de EE. UU. puede haber abarcado desde empresarios etéreos hasta cripto-trabajadores internacionales de desarrollo, pero a través de ese amplio espectro, el sentimiento fue sorprendentemente cohesivo: la gente quiere ver resultados, resultados y resultados.

Sandra Hart, asesora de efectivo y medios de vida del Pacífico en Oxfam, le dijo a CoinDesk:

“Necesitamos poner a prueba las cadenas de bloques en entornos complejos. Se trata de ser impulsado por la demanda en lugar de impulsado por la oferta”.

Atrás han quedado los días de vibrantes charlas que rodean las presentaciones de prueba de concepto y lucrativas ventas de tokens. Aquí, para quedarse, parece ser que la idea de que la mejor forma de obtener resultados es mediante la participación de las personas o las comunidades a las que el producto o servicio está destinado a ayudar.

Hart, por ejemplo, está trabajando en un piloto de cadena de bloques en Vanuatu, una de las naciones insulares más propensas a desastres del mundo. Este programa, que se ejecutará alrededor de septiembre de 2018 a febrero de 2019, aprovecha identificadores vinculados a blockchain para entregar crédito a hasta 1,000 hogares desplazados por un volcán reciente.

En general, muchos de los asistentes a la conferencia notaron los mismos desafíos y oportunidades que Hart enfrenta al establecer el programa de blockchain humanitario de Oxfam. A saber, que las soluciones blockchain para las poblaciones privadas de derechos funcionan mejor cuando se crean de forma cooperativa con los destinatarios y los líderes de la comunidad para complementar los hábitos y la infraestructura locales.

Vanessa Grellet, directora ejecutiva del consorcio de startups centrado en Ethereum ConsenSys, estuvo de acuerdo con la insistencia de Hart en conocer gente donde están.

“Soy la menos optimista sobre los proyectos que intentan cambiar el comportamiento sin economía”, dijo Grellet a CoinDesk.

La declaración habló de su creencia de que los tecnólogos deben evitar predicar acerca de la creación de riqueza y, en cambio, escuchar cómo las personas ya usan productos o servicios.

En el caso de Hart, Oxfam está trabajando con Vanuatu Society for People with Disabilities and Youth Challenge Vanuatu para crear una aplicación de teléfono inteligente que represente monedas fiduciarias, ya que la comunidad está más familiarizada con dispositivos móviles y efectivo que tarjetas de crédito o tokens.

Hart fue uno de los muchos expertos en la conferencia que instó a los entusiastas de blockchain a construir aplicaciones junto a diversas comunidades, no para ellos.

Aplicación de la tecnología Blockchain 2

Recuerda el mundo real

En resumen, Hart presentó otro argumento que vio la discusión en el evento, si los tokens son necesarios para involucrar a amplias comunidades de seguidores. No importa qué tan elegante sea el producto o servicio, ella finalmente argumenta que los tokens podrían no incentivar a las personas que no estaban interesadas.

“Es muy común que la usabilidad sea un signo de interrogación, basado en el contexto cultural”, dijo, y agregó:

“Los beneficiarios o destinatarios están acostumbrados a elegir lo que compran en lugar de recibir asistencia en especie, lo que quita la dignidad y la elección del proceso de asistencia”.

Grellet estuvo de acuerdo en que dos de los principales desafíos que obstaculizan los proyectos de blockchain es que muchos no entienden el problema que están tratando de resolver o trabajan con personas que realmente experimentan esos puntos débiles.

Para empeorar las cosas, pocos equipos verdaderamente priorizan el diseño, un componente clave de la creación de tecnología que la gente realmente usará. Por otro lado, algunos proyectos innovadores no alcanzan resultados tangibles porque disparan a la luna antes de ganar tracción en el suelo.

“Hay un cambio incremental y hay un cambio en el sistema”, dijo Grellet. “Lo que propones suele ser un cambio en el sistema”.

Ahí radica el mismo problema que enfrentan los activistas de todos los sectores: la burocracia es una bestia lenta y obstinada.

Para contrarrestar estas trampas comunes, Grellet aconsejó a los entusiastas de blockchain que planifiquen pequeños pasos que aprovechen los hábitos de los usuarios existentes y trabajen para lograr una interrupción más amplia. Este enfoque puede frenar los impulsos para evangelizar los hábitos occidentales a contextos culturales donde no tienen sentido.

“No estamos convencidos de que queremos bancarizar a los no bancarizados”, dijo Grellet. “No queremos que entren en un sistema que los rechazó. Queremos ayudar a crear nuevos sistemas y nuevas capacidades crediticias, capacidades, nuevas formas de involucrarse con nuevas instituciones que les permitan tener acceso a los fondos”.

Aplicación de la tecnología Blockchain 3

Aunque Grellet está inspirada en startups que reducen la fricción y los gastos de remesas, por ejemplo, dijo que esas soluciones blockchain dejan intacto el problema subyacente.

“Queremos resolver el hecho de que ellos (receptores de remesas) tienen menos oportunidades”, dijo. “Siempre se pueden reducir los costos. Pero eso es una especie de curita”.

Además, muchas de estas comunidades no tienen la misma conectividad que disfrutan los tecnólogos en Silicon Valley o Londres.

“¿Qué haces cuando tienes que hacer cosas fuera de la cadena?” Preguntó Hart, hablando de irregularidades en la electricidad en algunas áreas de Vanuatu. “Cómo desarrollamos estos productos y decimos, ustedes (los desarrolladores) tienen que modificar esto, cambiar esto, para hacer que estos productos sean más adaptables y accesibles cuando trabaje en entornos humanitarios”.

Socios, no usuarios

El verdadero truco es descentralizar el acceso a los recursos.

Con ese fin, las nuevas empresas como RightMesh, que recaudó US$ 30 millones en una venta de fichas que concluyó esta semana, están buscando poner sus fichas donde está su boca proverbial.

La gerente de producto de blockchain de RightMesh, Brianna MacNeil, le dijo a CoinDesk que su startup ya había reclutado a aproximadamente 100 desarrolladores en Bangladesh para crear aplicaciones para la próxima plataforma de red mesh. Eventualmente, los usuarios de RightMesh podrán acceder a la red de malla con sus dispositivos móviles regulares, ofreciendo conectividad sin WiFi.

Esto habla de algunos de los desafíos de infraestructura que Hart también notó.

“Están trabajando en todo tipo de aplicaciones de código abierto”, dijo MacNeil. “No conocemos todas las aplicaciones de redes de malla. Por lo tanto, queremos poner las herramientas en las manos de estos desarrolladores para que puedan construir nuevas aplicaciones que de otro modo no hubieran sido posibles, en parte debido a la falta de conectividad en algunas comunidades”.

Esto es lo que Gellet dijo que está más entusiasmada en 2018, diversificando la comunidad de desarrolladores de código abierto.

“Realmente vamos a ver la internacionalización, tomar esto realmente global y tener talento local para crear las soluciones. Eso no es solo una conversación en los EE. UU., Occidentales”, dijo.

Durante un panel sobre comunidades de refugiados, la CEO de Techfugee, Josephine Goube, hizo un llamado similar a la audiencia: “Por favor, dejen de venir a mí y pidan que construya aplicaciones”.

En cambio, Goube aclaró que su startup ofrece recursos y oportunidades para que las personas desplazadas puedan hacer sus propias herramientas. Advirtió sobre el intento de crear soluciones blockchain para los refugiados, una población de aproximadamente 65,6 millones de personas en todo el mundo, según el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas.

Luego, después de empoderar a estas comunidades, Gellet dijo que la manera de escalar su impacto local es lograr que las empresas e instituciones participen en algún nivel.

“Lo que es realmente clave en este espacio es la colaboración”, dijo Gellet. “No tendremos éxito sin la colaboración de gobiernos, organizaciones benéficas, ONG, empresas, tecnólogos, todos juntos en la misma sala”.

Y, sin embargo, para algunos expertos internacionales en desarrollo, la pregunta sigue siendo: ¿Por qué usar un blockchain en lugar de una base de datos?

Robert Opp, director de innovación y gestión del cambio en el Programa Mundial de Alimentos de la ONU, abordó este enigma durante su charla sobre el programa piloto ethereum que distribuye alimentos a 10.000 refugiados sirios en Jordania.

“Si pensáramos que este era el punto final en el Programa Mundial de Alimentos, usaríamos una base de datos”, le dijo a la multitud sobre los planes para expandir el programa a 500,000 personas y las correspondientes herramientas de tecnología de identidad, y agregó:

“Este no es el punto final. Este es el comienzo”.

 
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Jean Pierre Oliveros

Soy estudiante de economía, interesado en la innovación y desarrollo tecnológico, siempre fiel a que mañana será un mejor día.

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