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Palestinos utilizan Bitcoin para transacciones a transfronterizas en medio de conflictos

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Para una comunidad pequeña pero creciente de usuarios en los territorios palestinos ocupados de la Franja de Gaza y Cisjordania, el Bitcoin se ha convertido en un salvavidas.

Ahmed Ismail, un analista financiero de Gaza, calculó que existen al menos 20 oficinas de “intercambio” no oficiales que ofrecen criptomonedas a los usuarios locales. El propio Ismail ayuda a 30 clientes a usar Bitcoin para hacer inversiones en el exterior, como comprar acciones, ya que no hay alternativas locales para poner dinero a trabajar.

Un comerciante de esa moneda en Gaza, Mohammed, le dijo a CoinDesk durante los últimos cuatro años que ayudó a 50 familias al mes a comprar un promedio de 500 USD en bitcoins cada una para enviar dinero al exterior o comprar en línea.

“Bitcoin, en su opinión, es más barato, más seguro y más rápido”, dijo. “Nada funciona con los bancos palestinos. Las billeteras de Bitcoin son bancos alternativos”.

Si bien Palestina no es la única parte del mundo aislada desde el punto de vista político y económico, donde la criptomoneda se está abriendo camino, es algo único entre estos mercados en términos de los reguladores y las limitaciones de la adopción.

Por ejemplo, los palestinos no enfrentan el tipo de hiperinflación que impulsa a venezolanos, iraníes y turcos a obtener una moneda digital con un suministro limitado, ya que no tienen una moneda nacional en absoluto, sino que usan monedas extranjeras estables.

Pero otra propiedad central de las redes públicas de blockchain es particularmente atractiva en los territorios palestinos: resistencia a la censura.

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Cualquiera puede realizar una transacción de Bitcoin de igual a igual. Una vez que se paga la transacción, no puede ser vetada por un intermediario. Esto parece resolver un problema real para una población con acceso restringido a la economía global en medio del conflicto en curso con Israel. Incluso a los partidarios de Occidente se les cerraron sus cuentas bancarias por enviar dinero a los palestinos.

“No hay una pasarela de pago, como PayPal, para que los empresarios reciban pagos a nivel internacional”, dijo a CoinDesk Laith Kassis, directora ejecutiva de la organización no lucrativa Palestine Techno Park en Cisjordania. “Así que aquí viene soluciones en blockchain con nodos privados”.

Sin embargo, una moneda electrónica solo puede hacer tanto en un lugar donde los cortes de energía pueden ser una ocurrencia diaria e incluso los bancos tradicionales a veces tienen dificultades para realizar transacciones con gran parte del mundo exterior.

Hechos sobre el terreno

Si bien el envío o recepción de Bitcoin puede no tener fricciones, las rampas de entrada y salida simplemente no existen en los territorios palestinos.

No hay forma de que los palestinos consigan sus shekels israelíes, dólares estadounidenses o dinares jordanos a los intercambios de criptomonedas en línea, ya que ninguno de ellos trabaja con bancos locales. Por lo tanto, deben confiar en los distribuidores como pasarelas de liquidez, y eso agrega fricción nuevamente.

Una trabajadora tecnológica palestina le dijo a CoinDesk que cuando trató de cobrar un pago de Bitcoin de un empleador remoto, no pudo obtener un precio fijo de los comerciantes en Gaza porque los precios de los criptos estaban subiendo en ese momento.

Como tal, Saifdean Ammous, el autor nacido en Palestina de “The Bitcoin Standard”, es escéptico sobre cualquier afirmación de que la criptomoneda actualmente ofrece una solución al estrecho económico de su tierra natal.

Bitcoin en Palestina 2

“Si las personas que quieren realizar la transacción no tienen saldos en Bitcoin, entonces simplemente están agregando capas adicionales de conversión de su moneda de origen a Bitcoin y de vuelta a la moneda local”, dijo Ammous, que es profesor de economía en la Universidad libanesa americana. “Esa nunca va a ser una solución sostenible”.

Ammous dijo que “pasa completamente por alto pensar en Bitcoin como una solución de pago que se puede agregar a los sistemas monetarios existentes”.

Él agregó:

“Más bien, Bitcoin es su propio sistema monetario y tendrá sus propias soluciones de pago”.

Crypto nacionalismo

Por otro lado, los optimistas de la industria tecnológica como Kassis adoptan un enfoque diferente al de Ammous o Ismail al comprometerse con el PMA.

Kassis’s Techno Park organizó su primer campamento de blockchain la primera semana de septiembre, con 29 participantes, desde estudiantes hasta empresarios y funcionarios gubernamentales. Al final del campamento de entrenamiento técnico de cinco días, varios desarrolladores estaban trabajando en nuevas aplicaciones. Representantes del PMA han participado en la programación educativa del centro.

“Creo que blockchain y fintech tienen un gran potencial para cambiar la dinámica de nuestra economía y resolver muchas de las limitaciones financieras aprovechando la descentralización de la red”.

Kassis dijo que espera que los próximos programas como el hackathon criptográfico de Techno Park a finales de este año aprovechen las conexiones de la Diáspora para fomentar la experiencia local en soluciones de pago institucional.

Hasta ahora, los seminarios Blockchain del Techno Park en cuatro universidades de Cisjordania han discutido sobre pilotos patrocinados por el gobierno, cripto servicios empresariales ofrecidos por compañías como Ripple, y ofertas iniciales de monedas, además de Bitcoin.

“Se trata de crear conciencia y crear nuevos mercados”, dijo Kassis. “La generación más joven tiene más conocimientos sobre criptografía, más que los departamentos de TI de los bancos”.

 

 
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Andres Martinez

Andres Martinez

Soy estudiante de comunicación social y tengo 20 años. Además, soy DJ profesional, entusiasta de Blockchain y de la escritura.

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