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Vehículos Autónomos para salvar vidas en conflictos armados

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Los automóviles sin conductor son sinónimo de Silicon Valley y Detroit, con compañías como General Motors, Waymo, Uber y Ford que compiten para perfeccionar el transporte sin conductor.

Pero el ejército estadounidense está presionando para que esta tecnología también sea una prioridad importante.

Encontrar nuevas formas de reducir el riesgo que enfrentan los soldados de los actores hostiles -un esfuerzo conocido como protección de la fuerza- se ha convertido en una prioridad para varias ramas del ejército después de conflictos sostenidos en Irak y Afganistán, según Karlyn Stanley, investigadora principal del Rand. Corporation que estudia la tecnología de vehículos autónomos.

“A diferencia del sector comercial, el ejército está principalmente interesado en utilizar tecnología autónoma para salvar vidas”, dijo.

Durante las guerras en Irak y Afganistán, las tropas estadounidenses se encontraron bajo el asalto regular de artefactos explosivos improvisados ​​que apuntaban a convoyes de suministros y patrullas militares, matando e hiriendo a miles.

Según un análisis de USA Today en 2013, el IED ha dado lugar a una industria multimillonaria en blindaje de vehículos y carrocería, robots, radar de penetración en el suelo, vigilancia, bloqueo eléctrico, contrainteligencia, análisis informático y prótesis computarizadas.

La Oficina de Responsabilidad Gubernamental dice que es imposible estimar el costo total de los EE. UU. para combatir las bombas en las dos guerras. Pero el Pentágono ha gastado al menos US$ 75 mil millones en vehículos blindados y herramientas para derrotar a las armas.

Una de las principales ventajas de los vehículos autónomos, según los expertos militares, es su capacidad para sacar a las personas de situaciones innecesariamente riesgosas.

“Estás en una posición muy vulnerable cuando haces ese tipo de actividad”, dijo Michael Griffin, subsecretario de defensa para investigación e ingeniería, durante una audiencia en Capitol Hill en abril, según Bloomberg .

“Si eso se puede hacer con un vehículo automatizado no tripulado con un algoritmo de conducción de inteligencia artificial (AI) relativamente simple donde no tengo que preocuparme por los peatones y las señales de tráfico y todo eso, ¿por qué no haría eso?”

Los ingenieros militares están monitoreando de cerca la tecnología autónoma en Silicon Valley y Detroit, dijo Stanley. Permanecen abiertos a la retroadaptación de sus vehículos con tecnología comercial existente en lugar de gastar “recursos preciosos” para crear nuevos tipos de sensores como lidar, una tecnología que permite que un automóvil sin conductor navegue utilizando un láser pulsado para medir la distancia entre objetos.

Vehiculos Autonomos - Inteligencia Artificial

A diferencia de Uber o Waymo, cuyos investigadores están desarrollando tecnología sin conductor adaptada para carreteras estadounidenses, los investigadores militares tienen un desafío adicional: desarrollar tecnología que pueda adaptarse a zonas de conflicto en condiciones en todo el mundo.

Los vehículos militares autónomos necesitan tanto la capacidad de salir de la carretera en muchos casos como sensores que puedan determinar si un arbusto junto a la carretera es un enemigo camuflado o simplemente una planta, dijo Stanley.

“Los militares están yendo muy cuidadosa y lentamente con esto, e inicialmente están buscando vehículos automáticos, lo que significa que no son totalmente autónomos”, dijo Stanley.

“Por ejemplo, vehículos que pueden conducir ellos mismos, pero si se encuentran con ciertas condiciones climáticas, entonces un conductor puede hacerse cargo rápidamente”.

“Actualmente hay muchas condiciones climáticas adversas que los militares tendrían que asumir que no vemos en la conducción urbana: las tormentas de arena, el hielo negro y el polvo son otro problema”, agregó Stanley.

Diferentes ramas se están acercando a la tecnología de forma única. El Ejército está interesado en desarrollar tanques y vehículos no tripulados que puedan entregar suministros en zonas de conflicto, mientras que la Marina está explorando vehículos que pueden apagar incendios en los barcos sin poner en riesgo a los tripulantes humanos, dijo Stanley.

Los Marines también están explorando vehículos autónomos, dijo.

 
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Daniel Jimenez

Ingeniero y apasionado de la tecnologia Blockchain y del Bitcoin desde el 2009.

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