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¿El Anti-Petro? Zcash lanza a los venezolanos una cuerda de salvamento

Zooko Wilcox recibió su primer pedido de ayuda de alguien en Venezuela hace unos meses.

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Zooko Wilcox recibió su primer pedido de ayuda de alguien en Venezuela hace unos meses.

El fundador y CEO de Zerocoin Electric Coin Company (ZECC) estuvo siguiendo de cerca lo que él describe como «una crisis humanitaria de primer orden» que se desarrolla en Venezuela, cuando recibió ese primer mensaje, seguido de una serie de otros.

«Dijeron cosas como.. ¿Ves lo que está pasando?», Dijo Wilcox a CoinDesk. Necesitamos Zcash aquí ahora.

El problema que enfrentaban muchos de esos ciudadanos era que, además de las presuntas violaciones humanitarias, la política monetaria de Venezuela había hiperinflado su moneda nacional, el bolívar, casi sin valor, y estaban buscando una manera de resguardar su dinero en tradicionalmente estable, pero inaccesible, dólar estadounidense.

El truco fue convertir los bolívares en dólares mientras se protegían las identidades de los usuarios.

Si bien el gobierno no llegó a prohibir el dólar, la tasa de cambio oficial desalienta su adquisición legal y ha llevado a muchos venezolanos a comprar dólares en el mercado negro y almacenarlos bajo el colchón, por decirlo de algún modo.

Y aquí es donde Zcash, la criptomoneda enfocada en la privacidad, que Wilcox ayudó a crear, entra en escena.

En respuesta a la oleada de solicitudes de ayuda, Wilcox se asoció el mes pasado con AirTM, un intercambio entre pares basado en México, para promocionar Zcash como un paso intermedio opcional al convertir bolívares en dólares estadounidenses.

Si bien la adopción de Zcash entre los 168.000 usuarios venezolanos de AirTM ha sido lenta, la asociación apenas ha comenzado. Según el fundador y CEO de AirTM, Ruben Galindo Steckel:

«Simplemente estamos ayudando a que Zcash tenga acceso a las personas que más lo necesitan. No necesariamente a las personas en Estados Unidos a las que les gusta la privacidad, sino a las personas en Venezuela que han sido oprimidas».

Buscando estabilidad

Fundada en 2015, AirTM está específicamente diseñada para permitir a los usuarios en economías hiperinflacionadas, como Venezuela, almacenar valor en dólares estadounidenses históricamente estables.

La compañía ofrece a los usuarios una variedad de formas de ingresar y salir del dólar. Por ejemplo, pueden enviar dinero desde un banco o cuenta de PayPal, depositar efectivo en una ubicación de Moneygram o cambiar algunas Zcash (y otras nueve criptomonedas) a AirTM. La compañía entonces almacena el dinero como USD en una cuenta en nombre del cliente.

Los clientes pueden retirar los fondos, siempre que AirTM pueda encontrar un comprador para la moneda original. A cambio del servicio, la compañía generalmente toma un recorte del 20 por ciento de la comisión del cajero. Los usuarios también pueden volver a convertir a la moneda local en el punto de pago cuando compran en un comercio participante.

Sin operaciones subterráneas, AirTM, que el mes pasado realizó transacciones por valor de US$ 5 millones en todo el mundo, está registrada como una empresa de servicios monetarios por la Financial Crimes Enforcement Network (FinCEN) del Departamento del Tesoro de Estados Unidos. La startup lleva a cabo revisiones de know-your-customer (KYC) para cumplir con las regulaciones contra el lavado de dinero (AML).

Lo que hizo que la asociación fuera tan atractiva para Wilcox fue que, cuando comenzó el mes pasado, AirTM ya había registrado a más de 168.000 venezolanos viviendo en el país y hasta 40.000 más viviendo en el extranjero y enviando dinero a casa.

AirTM - Zcash

Tan significativa es la población venezolana, que esos usuarios ahora realizan alrededor de 60.000 transacciones por mes usando AirTM, de acuerdo con Josh Kliot, jefe de participación y operaciones de AirTM, o alrededor del 60 por ciento de todo su negocio.

En un esfuerzo relacionado, AirTM también se asoció con cuatro organizaciones no gubernamentales con sede en Venezuela como parte de la recientemente lanzada Fundación AirTM, con el objetivo de atender una amplia gama de necesidades humanitarias con donaciones a través de Zcash y otros métodos de pago compatibles.

Para facilitar la conexión con pares de todo el mundo dispuestos a comprar los bolívares de rápida deflación con Zcash, la asociación entre ZECC y AirTM incluye además una inversión de marketing de ambas compañías, promoción a través de sus diversos canales de comunicación y la exención del 20% de AirTM durante la duración de la asociación. (La tarifa de transacción de US$ 0.30 de AirTM aún está vigente).

Hasta el momento, alrededor de 500 usuarios de Zcash han realizado un total de 1.000 transacciones en Venezuela en AirTM desde el lanzamiento el 8 de marzo. Pero Kliot dijo que espera que eso cambie en función de lo que los socios han aprendido del proceso.

Él declaró a CoinDesk:

«Los primeros 30 días son para nosotros evaluar la mejor manera de escalar nuestros esfuerzos de comercialización. Esperamos un aumento sustancial en los próximos 2 meses»

La era del Petro

La alianza se produce en momentos en que el gobierno venezolano está buscando formas de evitar varias sanciones lanzando su propia criptomoneda, llamada Petro, que supuestamente recaudó hasta US$ 5 mil millones a través de una venta en febrero.

Pero según Wilcox, los venezolanos no confían en el Petro más de lo que confían en el bolívar.

«Zcash es un sistema descentralizado, donde el suministro y el comportamiento de la red son parte de un consenso global abierto, mientras que el Petro es algo que nadie entiende y está bajo el control del gobierno venezolano», dijo Wilcox.

Para ser justos, Zcash no es lo que mucha gente consideraría una tienda de valores ideal tampoco. Como casi todas las criptomonedas, fluctúa enormemente frente al dólar.

Pero las características de privacidad de Zcash lo convirtieron en una forma atractiva de pasar de los bolívares que se depreciaban rápidamente a los dólares estadounidenses más estables que se tenían en AirTM.

«Es legal que los venezolanos tengan dólares», escribió Kliot en un correo electrónico. Pero «pueden querer ocultar su identificación» para evitar ser detectados comprando dólares «por medios no oficiales, es decir, intercambiando bolívares por USD a la tasa de mercado libre frente a la tasa oficial (artificial) del gobierno».

Subrayando lo nefasto de la situación en Venezuela, un viaje al supermercado ahora puede costar mucho más que el salario mensual mínimo, según un usuario local de AirTM Zcash que habló con CoinDesk a través de una plataforma de mensajería cifrada.

Según esta fuente, un economista de 40 años, que habló bajo condición de anonimato, algunos ciudadanos han recurrido al uso de cajas de huevos como reserva de valor.

La fuente envió a CoinDesk una copia de un recibo del mes pasado en el que dos kilogramos de plátanos, galletas, medio kilogramo de queso blanco, 2 litros de jugo de naranja y 2 litros de aceite de maíz cuestan 1.981.000 bolívares, o alrededor de US$ 39.00.

Dados esos altos costos de vida, las tarifas de transacción relativamente bajas de Zcash lo hacen una criptomoneda más atractiva para los venezolanos en comparación con el Bitcoin, dijo el economista.

«La gente usa bitcoins para ahorrar, pero no para compras diarias», dijo. «Esa es la oportunidad de ayudar en cripto con billeteras fáciles de usar y tarifas bajas».

¿Evasión de sanciones?

Todo esto sucede en un complicado contexto de regulaciones y sanciones, y de los intentos por parte del régimen del presidente venezolano, Nicolás Maduro, para evadirlos.

A principios de este mes, el presidente Donald Trump prohibió a cualquier persona en los Estados Unidos «comprar o comerciar con el «Petro».

Pero mientras Zcash, o cualquier apoyo a Venezuela, no interactúe con el Petro, con cualquier persona en la lista de sanciones de la Oficina del Tesoro de Estados Unidos de Control de Activos Extranjeros, o con deudas del gobierno de Maduro, los clientes de AirTM, o donantes de la fundación, están seguros.

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