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Sierra Leona tiene el primer voto presidencial basado en Blockchain

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Detrás de las escenas de las elecciones presidenciales de Sierra Leona el miércoles, se logró silenciosamente un segundo hito, quizás más grande.

Blockchain Sierra Leona

Mientras los votantes en el distrito occidental más populoso del país se alineaban para emitir votos en lo que había sido una acalorada campaña entre 16 candidatos, sin saberlo, la startup de blockchain.

Agora estaba ayudando a rastrearlo todo, brindando información sin precedentes sobre el proceso.

En lo que, según todas las versiones, parece ser el primero del mundo para la tecnología emergente, Agora, acreditada por el Comité Electoral Nacional de Sierra Leona, utilizó una cadena de bloques privada, autorizada e inspirada en la tecnología que respalda el Bitcoin y otras criptomonedas, para supervisar los resultados de una elección nacional en tiempo real.

El sistema transmitió los datos a las personas encargadas de supervisar y verificar el proceso democrático de la nación.

Sin embargo, para Agora, las elecciones podrían ser el primer paso en un plan aún mayor para lanzar una versión más descentralizada de su tecnología, y la startup se jacta de que ya está en conversaciones con otras naciones interesadas en organizar futuras elecciones.

De hecho, como incluso los incondicionales de la democracia como Estados Unidos han demostrado su susceptibilidad al fraude electoral, la elección de Sierra Leona, precisamente porque fue muy disputada, podría ser un hito, si Blockchain puede superar solo algunos obstáculos más.

“Estás viendo un país que normalmente no esperarías ser el primero en utilizar la tecnología de votación transparente”, dijo el nuevo COO de Agora, Jaron Lukasiewicz, quien fundó Coinsetter, le dijo a CoinDesk:

“Un país como Sierra Leona puede en última instancia minimizar muchas de las consecuencias de una elección altamente contenciosa mediante el uso de un software como este”.

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Un largo camino por recorrer

Pero mientras que la votación puede haber terminado, la prueba para blockchain está, de alguna manera, apenas comenzando.

Mientras se completaba este artículo, Agora, una fundación con sede en Suiza, estaba en el proceso de contar manualmente los votos y registrarlos en una cadena de bloques.

“Los votantes completan sus votos en papeletas y luego nuestro equipo con observadores imparciales los registra en la cadena de bloques”, explicó Lukasiewicz, quien se unió formalmente a la fundación en enero después de unirse por primera vez como asesor.

Sin embargo, al retroceder no solo es la primera vez que se implementó blockchain en una elección nacional, también es la primera implementación en vivo de la pila de servicios blockchain de Agora, lo que la fundación llama tecnología “skipchain”, diseñada para alcanzar el consenso con cada nodo solo viendo parte de la cadena de bloques.

El nivel más bajo de la pila consiste en nodos “write-permissioned” operados por Agora y terceros testigos, la Cruz Roja, la École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) y la Universidad de Freiburg, así como nodos de “solo lectura” que deja que cualquiera observe los datos.

Y aunque el acto de contar votos ciertamente introduce una cantidad de oportunidades de fraude, el CEO de Agora, Leonardo Gammar, estuvo en el lugar para ayudar a administrar la operación ya que las credenciales de votantes se compararon con la lista de votantes del Comité Electoral Nacional de Sierra Leona. Las implementaciones futuras, dijo, pueden descentralizarse aún más registrando algunos datos en la cadena de bloques de bitcoins.

Según Gammar, la firma está en conversaciones con muchas otras naciones en África y Europa, y persigue un modelo de negocios en el que pretenden ofrecer a sus clientes un descuento del 70% sobre su costo actual.

“Ha sido increíble desempeñar un papel para ayudar a los ciudadanos de Sierra Leona a ejercer sus derechos democráticos y ayudar a su país a mantener una democracia transparente”, dijo Gammar, y agregó:

“Creo firmemente que esta elección es el comienzo de un movimiento de votación blockchain mucho más grande”.

Sierra Leona Votacion Blockchain

De una forma pacifica

En una nota más escéptica, la elección tuvo lugar dentro de un contexto que trasciende la tecnología.

Vistas por un analista de riesgo político nativo y actual de Sierra Leona, las elecciones fueron un poco mejores o peores que cualquiera de las tres elecciones generales anteriores. Blockchain o no blockchain, encuentra que poco ha cambiado desde el final de una sangrienta guerra civil que resultó en la muerte de aproximadamente 50,000 ciudadanos.

Abdul Deensie, nacido en Sierra Leona, se fue en 1997, cinco años antes de que terminara la guerra civil. Finalmente, se unió como miembro de la Congressional Black Caucus Foundation y consiguió un trabajo en USAID, una agencia independiente que administra ayuda federal en todo el mundo.

Ahora, Deensie se ha estado relacionando con varias “fuentes sobre el terreno” en Sierra Leona, y al mismo tiempo que ve las redes sociales y las transmisiones de noticias de cerca, dice que lo poco que vio sobre el proceso electoral éste ha cambiado.

Escépticamente, Deensie señaló el puntaje de “control de la corrupción” de Sierra Leona, una calificación anual de las naciones determinada a través de una serie de indicadores, como algo que quizás era más importante que el uso de una tecnología novedosa.

Citando un historial de puntajes fallidos en esta categoría (este año el gobierno de Sierra Leona calificó peor que la mitad de los gobiernos medidos) y dispersos informes de intimidación, concluyó ambivalentemente: “Las elecciones en sí, además de estas pequeñas escaramuzas, creo que podemos decir que avanzaron un paso como unas elecciones libres y justas”.

Fuente: CoinDesk

2017-05-01

 
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