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China quiere destronar a EE.UU. en el campo de la Inteligencia Artificial

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Actualmente, China ha dado grandes pasos para fomentar el desarrollo de la inteligencia artificial, sector en el cual Estados Unidos es líder. Pero pareciera que ese liderazgo está cerca de peligrar debido a las medidas que China ha implementado o planea implementar para crecer en el campo.

CNBC hace referencia en un post sobre las mayores demandas comerciales que disputan estos dos países, y concluye que está discusión, específicamente la de AI, “podría convertirse en la mayor guerra tecnológica de la historia”.

Estados Unidos tiene buenas razones para preocuparse por la firme postura de China. Mientras que la guerra comercial en curso está ocupando todos los titulares, es la lucha por el dominio en la Inteligencia Artificial (A.I.),  lo que podría dar forma a las fortunas económicas de las dos potencias mundiales.

Sobrepasado por el deslumbrante avance de los Estados Unidos en A.I. hasta el momento, China ha estado construyendo en silencio pero resueltamente un ecosistema que está alimentando e impulsando su ambición de convertirse en un líder mundial en A.I. para el 2030.

Estados Unidos es el lugar donde la mayor parte de la innovación en A.I. ha tenido lugar. Sin embargo, hay indicios crecientes de que China, con su propio equipo de empresas avanzadas en tecnología como Alibaba, Tencent y Baidu, se está moviendo rápidamente para cerrar la brecha.

Por un lado, el gigante económico asiático tiene todos los ingredientes que necesita para eclipsar a Silicon Valley: fondos gubernamentales altos, gran población, una comunidad de investigación próspera y una sociedad ansiosa por el cambio tecnológico. Su inversión en A.I., chips y automóviles eléctricos combinados se ha estimado en 300 mil millones de dólares.

En línea con su visión para 2030, el gobierno de Tianjin, una ciudad a un par de horas de Pekín, planea construir un fondo de 5 mil millones de dólares para respaldar el desarrollo de A.I. El dinero no es un problema, China también está construyendo un parque tecnológico gigante de 2.1 mil millones de dólares para facilitar la innovación en este campo.

El objetivo de China es fomentar un 1 billón de dólares en la industria de A.I. para el 2030. El mes pasado, la start-up china SenseTime recaudó 600 millones de dólares en un acuerdo liderado por Alibaba, reportado como el más grande en la historia en el espacio de A.I. El acuerdo le dio a SenseTime una valuación implícita en algunos informes de más de 3 mil millones de dólares.

“SenseTime es el caso de estudio perfecto en la diferencia entre el desarrollo tecnológico chino y occidental”, escribió Nicholas Colas, cofundador de DataTrek Research, en un informe reciente.

“La inteligencia artificial, y especialmente la que impulsa el análisis visual, es una tecnología crítica para una gran cantidad de nuevos productos. Las empresas occidentales tienen sus propias ventajas. Pero el modelo chino de patrocinio gubernamental y capital privado está llegando muy bien. SenseTime puede ser la inversión exitosa del momento que sale de este enfoque, pero ciertamente no será la última”.

El sector de investigación de Estados Unidos podría tener problemas

Por el contrario, el sector de investigación de EE. UU. podría estar luchando por financiamiento y apoyo de políticas bajo la administración de Trump. La Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia dijo que la Casa Blanca planea recortar el financiamiento de investigación científica y tecnológica en un 15% en 2018.

Peor aún, con la reciente represión inmigratoria, los Estados Unidos pronto podrían estar luchando para atraer y retener expertos técnicos altamente calificados de en todo el mundo que necesita para mantener a Silicon Valley a la vanguardia de la investigación e innovación en inteligencia artificial.

Hay indicios de que muestran que la primacía de Estados Unidos en cuanto a A.I. ya puede estar en declive. De acuerdo con el Plan Estratégico Nacional de Inteligencia Artificial de Investigación y Desarrollo de la Casa Blanca en investigación de este sector, China ya había superado a los Estados Unidos, al menos en términos de artículos de revistas que mencionan “aprendizaje profundo” o “red neuronal profunda”, en 2016.

IA China avance

“Tristemente, cuando se trata de ciencia e innovación, Estados Unidos se mueve a la inversa recortando fondos para investigación, negando el cambio climático y recortando las inversiones en educación”, dijo Vivek Wadhwa, compañero distinguido y profesor adjunto de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Carnegie Mellon y autor de “The Driver in the Driverless Car: Cómo nuestras elecciones tecnológicas crearán el futuro”.

Los líderes de EE. UU. no parecen estar al tanto de los desarrollos en A.I., dijo Joshua Gans, profesor de negocios en la Universidad de Toronto y coautor de Prediction Machines: The Simple Economics of Artificial Intelligence. “El presidente Obama lo discutió sobre AI en numerosas ocasiones”, dijo.

“Los recortes en el financiamiento de la investigaciónson ​​evidentemente son malas noticias en términos de su capacidad para nutrir el liderazgo científico. Es miope y perjudicará a los EE. UU. en el mediano y largo plazo”.

La línea de tiempo de China para la supremacía en A.I. en 2030 puede parecer un poco ambiciosa, pero las opiniones están divididas en cuanto a si es factible o no.

Wadhwa, por su parte, siente que China tiene muchos obstáculos. “Los gobiernos no pueden innovar arrojándole dinero, esto solo lleva a más corrupción y burocracia”, dijo. “La innovación proviene de personas que tienen diversas ideas, toman riesgos y desafían la autoridad”.

La reserva de Wadhwa contrasta con la convicción de William Weightman, un becario Fulbright que investiga leyes de propiedad intelectual en China. “Si bien 12 años parecen una breve cantidad de tiempo para alcanzar un objetivo tan ambicioso, no están fuera del alcance de China”, dijo Weightman.

“El mundo no debe subestimar la capacidad de China para movilizar una gran cantidad de recursos para lograr sus objetivos”.

Utilizó el ejemplo de la primera línea ferroviaria de alta velocidad que conecta Beijing y Tianjin, la cual se completó justo a tiempo para los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. “Entre la gran cantidad de recursos estatales y la determinación del liderazgo central, China tiene una base sólida sobre la cual construir un sector innovador de AI”, señaló Weightman.

China quiere dominar la inteligencia artificial para 2030

Las ventajas potenciales de China son muchas

La demografía de China le da una ventaja sin igual. El gigante asiático tiene grandes datos de consumo (que alimenta AI), escasa regulación que restringe su uso, un gobierno solidario tanto en términos de política como de financiación, una población que no está excesivamente preocupada por la privacidad y una vigorosa cultura tecnológica que ahora se jacta un tercio de los unicornios del mundo – start-ups valorados en 1 mil millones de dólares o más.

Wadhwa reconoció que China claramente tenía una ventaja en los datos, la clave para entrenar a la IA de hoy, pero dijo que su importancia puede ser exagerada. “Habrá una nueva generación de tecnologías que no requieren tanta información”, dijo. “Nuevas técnicas de I.A. que funcionarán de manera muy diferente a la de hoy”.

También puede resultar que otras cosas sean más importantes que los datos, como una cultura de innovación e investigación científica. Y aunque existe incertidumbre sobre el apoyo del gobierno a la investigación científica, “Estados Unidos todavía tiene la economía innovadora más vibrante”, dijo Gans. “También tiene un liderazgo en la ciencia en este frente, y si puede nutrir eso, puede competir”.

De acuerdo con Weightman, China todavía está detrás de los Estados Unidos en áreas como A.I., investigación de talento y desarrollo de algoritmos.

A pesar de la apatía del gobierno, la innovación tecnológica y los proyectos de investigación se están llevando a cabo en todo Estados Unidos, a diferencia de las “pocas grandes empresas y laboratorios gubernamentales como en China”, dijo Wadhwa. “En la asunción de riesgos y el desarrollo de la tecnología, China es solo un niño mientras que Estados Unidos es el líder”.

Gans dijo que la mano más libre de las empresas estadounidenses también puede ser una ventaja. “Los gigantes tecnológicos de China no operan independientemente del gobierno, y hay mucha incertidumbre allí”, dijo. “Sus contrapartes de los EE. UU. son más libres en muchas dimensiones importantes”.

Sin embargo, hay poco desacuerdo sobre el impacto potencialmente dañino a largo plazo de las políticas de inmigración de EE. UU., un área donde la pérdida de Estados Unidos podría ser la ganancia de China.

“Las políticas de inmigración de los Estados Unidos claramente están desacelerando el progreso al enviar grandes personas a casa y evitar que vengan los mejores y más brillantes del mundo”, dijo Wadhwa. “Esto es una verdadera estupidez. Lo más parecido que Estados Unidos ha tenido a un almuerzo gratis es la inmigración”.

Por el contrario, China se esfuerza por enamorarse activamente del talento en A.I. de todo el mundo. El país ha estado reclutando ingenieros altamente calificados de ascendencia china que actualmente trabajan en Silicon Valley para regresar a su país de origen.

Quien sera potencia en AI a futuro

China roba más talento de los EE. UU.

La flagrante indiferencia de China hacia las reglas de propiedad intelectual y los robos de secretos comerciales ha enfurecido a los Estados Unidos. Como una dura multa por robar, Donald Trump propuso recientemente la imposición de fuertes aranceles a las importaciones chinas.

“China roba como ningún otro país”, dijo Wadhwa.

Gans se toma la molestia de Estados Unidos con China sobre el robo de tecnología IP con una pizca de sal. “El daño es exagerado”, dijo. “En efecto, para hacer negocios con Occidente, las empresas chinas deben cumplir con las leyes de propiedad intelectual, por lo que si bien puede haber un entorno laxo al principio, cuando las empresas tienen éxito, terminan cumpliendo”.

Existe evidencia de que ciudadanos chinos han pirateado compañías extranjeras para robar IP. Las declaraciones de complicidad del gobierno chino han llevado a consecuencias comerciales reales en 2018, desde el masivo acuerdo Qualcomm-NXP detenido por el gobierno de los Estados Unidos debido a amenazas de seguridad nacional, hasta al Pentágono que prohíbe a las compañías chinas de telecomunicaciones ZTE y Huawei vender sus productos a miembros del ejército. Mientras tanto el gobierno aún considera una prohibición más amplia contra ellos.

El experto en IP, Weightman, dijo que las firmas de los EE. UU. no tenían la culpa. “Mi investigación ha encontrado poca evidencia de que el gobierno chino obligue a las compañías extranjeras a transferir tecnología a cambio de acceso al mercado en la escala que muchos nos llevarían a creer”, dijo.

“Aunque muchas firmas firman acuerdos de joint venture con socios chinos, su pérdida de IP suele ser el resultado de que las compañías extranjeras no hagan su debida diligencia o se sientan obligadas por razones financieras a arriesgarse a firmar el acuerdo sin la protección IP adecuada”.

Un buen ejemplo sería el fabricante de chips estadounidense Nvidia, que obtiene una quinta parte de su negocio de China, y rutinariamente entrena científicos chinos y regala muestras de su A.I. tecnología como parte de acuerdos comerciales, según un informe de South China Morning Post.

Weightman sostuvo además que la percepción común de que China no tiene mecanismos sólidos de aplicación de la propiedad intelectual está desactualizada. “Las reformas a las reglas de evidencia, daños legales y la creación de tribunales especializados en IP han permitido que el sistema judicial de China maneje mejor los casos de propiedad intelectual de manera profesional y justa y fortalezca la protección de la propiedad intelectual”, declaró.

Fuente: CNBC

 
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